纪实摄影师克里斯·克劳福德访谈

摄影师克里斯·克劳福德(Chris Crawford)在印第安纳州韦恩堡市(Fort Wayne)的一个小镇韦内代尔(Waynedale)出生和长大,他毕生致力于将他看似平凡的家乡韦恩堡提升为一个特别的地方。从各行各业的人们的肖像,到破旧的建筑、废弃的文物和令人心酸的标牌——克劳福德的作品证明了他的城镇和他自己为生存所做的努力。在观看克劳福德的作品并在摄影论坛上阅读他的帖子十多年后,我认为采访他的时机已经成熟。

DW: Chris,自从  2010年左右加入测距仪论坛以来,我一直是你作品的粉丝。在我进入细节之前,我想问一下你是如何以及何时对摄影感兴趣的?

CC:我小时候就喜欢摄影。我大约七岁的时候,我的父母给了我一台蹩脚的塑料定焦35mm相机,如果你买东西,它曾经作为公司的“免费礼物”赠送。他们把它给了我,我喜欢拍照。我还有!

大约在同一时间,我父亲为自己买了一台奥林巴斯OM-G 35mm单反相机。他從來沒有認真地攝影,但早在1983年,指拍攝相機不是很好,我媽媽希望這個家庭能夠拍攝孩子像樣的快照。出于好奇,我请父亲教我如何使用它。当我11岁时,他为我买了第二台OM-G。我拥有它直到我 16 岁,当时我把它和我的第一辆车一起加起来。

当我上高中时,我向一位老师提到我喜欢摄影。她叫我去和美术老师戈斯先生谈谈。他告诉我,他教摄影课是学校艺术课程的一部分,并在第二年给我报名参加了这门课。那一年我来不及进去,但他告诉我,如果我放学后来他的教室,他会教我冲洗黑白胶片。他还让我放学后使用暗室。唐·高斯是一位了不起的艺术老师。他在同一所学校任教了56年,他的许多以前的学生,包括摄影记者彼得和大卫·特恩利,后来成为专业摄影师。高斯先生让我开始拍摄黑白,后来鼓励我去上艺术学校。

DW: 回到测距仪论坛(RFF),我看到你在Coffee with Mentors下有自己的子论坛。考虑到您帖子中丰富的信息和多样化的主题,拥有一个论坛区域供成员与您互动真的很方便。你的经历是怎样的?

CC:很高兴我所有的帖子和教程都集中在RFF上,而且我在那里写和发布的操作方法文章得到了很多很好的回应。

我很高兴与我的朋友分享我在RFF上的知识。许多年前,当我的儿子麦克来和我住在一起时,我在攻读硕士学位时正在努力养活我们。我们太穷了,圣诞节我买不起任何东西给他。RFF上的几个版主发现了,并偷偷地从论坛成员那里收集了一些东西来帮助我们。我给麦克买了一台电脑,他开始自学编程和3D图形。他最终获得了在普渡大学韦恩堡校区学习计算机科学的奖学金。现在,他24岁,是一名软件工程师,为航空航天公司做插画工作。RFF的好心成员在帮助他取得今天的成就方面发挥了重要作用!

DW: 熟悉你摄影的人都知道你有多爱你的家乡印第安纳州韦恩堡,并受到你的启发。您网站上韦恩堡的照片引人注目。这座城市看起来像是从 1950 年代开始就被冻结了。是什么让韦恩堡对你如此特别?

CC:韦恩堡在传统意义上并不特别。这是一个很普通的地方。这就是它的特别之处。不乏记录纽约等地的人,或者在优胜美地或大峡谷进行风景摄影的人。相比之下,更少的摄影师将他们的职业生涯投入到拍摄中西部。从表面上看,这里没有什么可记录的,它是如此普通、正常和无聊!即使是住在这里的摄影师也这么认为。他们中的许多人前往西部拍摄风景摄影,因为用他们的话说,“这里没有什么值得拍摄的。然而,像印第安纳州这样的地方在历史和文化上都具有重要意义。从我的角度来看,要了解美国文化,必须研究中西部。

至于韦恩堡看起来被冻结在时间中,我认为这很大程度上来自于我在韦内代尔地区拍摄了很多照片。韦内代尔是我长大的地方,也是我晚年生活的地方。我住在我母亲长大的同一所房子里。她从母亲那里继承了它,并把它卖给了我的儿子。我的父母住在我长大的房子里。

韦内代尔小镇位于韦恩堡西南几英里处,成立于 1920 年代初。1957年,该镇的居民投票决定被韦恩堡吞并,当时韦恩堡已经向韦内代尔发展。尽管韦内代尔是印第安纳州第二大城市韦恩堡的一部分,但它看起来仍然像一个小镇。

DW: 就攝影店、商業攝影師和畫廊而言,韋恩堡的攝影場景是怎樣的?

CC:没有太多的场景。最后一家相机店在老板退休后几年前关闭。这是一个很大的损失,因为它确实是专业摄影师唯一闲逛的地方。我从他们那里买了很多东西,并试图支持他们。店主的孩子不想接管它,他认为这是长期可行的,因为很多业务都流向了网上商店。许多人放弃相机转而使用手机这一事实使这一现实更加复杂。

DW: 韋恩堡的人們對你的工作有何反應?他们喜欢被拍照吗?

CC:有些会,有些不会。工人阶级通常非常支持。许多人很乐意让我拍摄它们以及生活、工作和娱乐的地方。他们经常告诉我,看到当地人以我们的社区为中心做艺术品是件好事。中产阶级的人经常持怀疑态度,表现得好像我是一个潜在的罪犯,拍摄东西以后偷东西,或者他们担心我可能会从我拍摄的他们的房子、谷仓或其他东西的照片中致富。我发现这些人中的大多数人在摄影上也不太有趣。太在意外表和地位,他们长得都一样,住在同一千篇一律的房子里,穿着一样,甚至行为都一样。

DW: 你似乎在拍摄彩色和黑白方面同样有成就。你有偏好吗?胶片与数字作品占多大比例?

CC:我所有的色彩作品都是数字的,我的黑白作品都是胶片。在我职业生涯的大部分时间里,我为我的美术作品做的颜色很少。而我的商业作品几乎是100%的彩色。我不认为我的色彩工作很好。我最终决定要自学做颜色,并花了几年时间练习。我仍在练习,并且相信我还有很多东西要学习才能很好地使用颜色——尽管我现在非常喜欢我正在做的工作。

拍摄彩色或黑白的决定取决于拍摄对象。我认为有些东西在颜色上会更有趣,而黑白会更有趣。

DW: 簡單地說,你拍攝和製作黑白的過程是什麼?

CC:我的黑白作品都是用我自己开发的传统黑白胶片完成的。实际上,我现在所有的黑白工作都是用 D-76 1+1 开发的 35mm 柯达 Tmax 400 完成的。我扫描底片并在Photoshop中编辑它们以设置我想要的色调,然后用爱普生打印机打印它们。由于健康问题,二十年前我停止在暗室里做印刷品。尽管有良好的暗室通风系统,但呼吸从托盘中蒸发的化学物质会导致呼吸问题。我怀疑我的肺部因此受到了一些损害,因为从那时起我就很容易患上令人讨厌的呼吸道感染。

DW: 拍摄色彩也有同样的问题。

CC:我的色彩作品都是数字化的。我停止拍摄彩色胶片,因为没有地方可以冲洗它。要正确进行显色,您需要能够将温度控制在四分之一度以内,这在 100 度下完成时几乎是不可能的。印第安纳州的所有专业实验室都在十多年前关闭。早在2011年,我就去了新墨西哥州,拍摄了40卷120尺寸的彩色透明胶片。我把它送到芝加哥一个备受推崇的专业实验室,他们刮了一堆胶片。对我来说,事情就这样结束了。我百分百数字化的色彩。

对于我的数字工作,我拍摄所有原始内容。甚至是我的猫的快照。拍摄JPEG时,您会损失很多图像质量。对于我拥有的每台数码相机,数码单反相机和无反光镜相机,JPEG都没有您可以从正确处理的RAW文件中获得的精细细节分辨率。额外的工作对我来说是值得的。

我使用 Lightroom Classic CC 来完成所有 RAW 处理。之后,我将文件移动到Photoshop CC进行任何微调,闪避和刻录等。

DW: 我注意到你的作品中有很大一部分是带有美国国旗和各种标牌的照片。请分享您对此的看法。您最喜欢哪些其他主题或主题?

CC:我经常拍摄的国旗和其他爱国图像以及宗教标志是中西部文化根深蒂固的一部分。没有它,你就无法记录这里的生活。人们展示国旗以表明他们对作为美国人的自豪感和对国家的热爱。

宗教标志是不同的。他们不只是说“我是基督徒”。目的是让人们皈依,或激励他人变得更加虔诚。我经常想,这行得通吗?你看到一条路边张贴着一个标语,上面写着“罪有可怕的代价,要么悔改,要么付出代价!”或“烦恼?试着祈祷!我想知道是否有人曾经停止犯罪,或者在看到这样的事情后开始去教堂?很多人一定认为它有效,因为这样的迹象很常见。中西部是一个非常保守的宗教场所。

DW: 當你拍下一張你非常滿意的照片時,你感覺如何?你为什么喜欢摄影?

CC:我小时候就爱上了摄影。能够为我觉得有趣的东西拍照,并将那个时间、地点或事物的记忆永远保存在印刷品中,这真是太好了。

摄影最好的事情之一是我遇到了很多有趣的人。普通人,没有人注意到的人,但有有趣的故事要讲。在许多情况下,我会听到他们的家人在我的网站上找到他们的照片。

像老斯特林·霍尔(Sterling Hall Sr.)这样的人,他是一名残疾人,与母亲和他的小狗住在韦恩堡工人阶级的西北侧。我正在附近拍摄一些东西,当我走回我的车时,我听到他的小狗咆哮和吠叫。我对狗大喊:“我的猫可以吃你!狗站在轮椅下,坐在轮椅上的男人问我在拍什么。我和他谈过,他告诉我他有很多健康问题,最近他的一条腿被截肢了。他让我给他和他的狗拍张照片。几周后,我给他带来了一张展览质量的印刷品。我把它留给他的母亲,她说他生病了,正在睡觉。几个月后,他的女儿给我发了电子邮件,告诉我他去世了。她说他喜欢我给他拍的照片,并把它展示给他认识的每个人,她感谢我给他的生活带来了一些快乐。听到他的死讯,我感到很难过,但很高兴我在他的生活中做出了小小的改变。

DW: 你目前使用的是什么摄影器材?你有最喜欢的相机、镜头和胶卷吗?

CC:这些年来,我拥有很多不同的装备。现在,我正在使用奥林巴斯微型四分之三相机进行彩色工作,并使用徕卡35mm相机进行黑白工作。

对于我的色彩工作,我使用佳能全画幅相机多年。不幸的是,我的健康问题使我很难携带沉重的数码单反相机设备。即使我只携带一台相机和一个变焦镜头(我大部分时间使用佳能5DmkII和24-105mm变焦),由于其重量和尺寸,我也很难手持相机。

幸运的是,m4/3 齿轮对我来说很棒。奥林巴斯OM-D E-M1 MARK II机身小巧轻便,具有完全防风雨的专业机身。即使使用相对较大的12-40mm f2.8 Olympus Pro变焦,我也很容易握住。我认为我并没有放弃较小的传感器的图像质量,我用这个齿轮制作的 16×20 打印件卖得很好,看起来很棒。

对于 B&W,在过去的 30 年里,我拥有并使用了许多不同的相机系统,例如奥林巴斯 OM、尼康、佳能、Mamiya 6、Mamiya 645、徕卡和哈苏。我从他们所有人那里得到了很棒的照片。任何好的系统都会在正确的人手中产生美妙的结果。设备上的名字对我来说并不重要。

现在我主要用徕卡相机拍摄35毫米胶片。几年前,我在测距仪论坛上被一位朋友送给了我一个徕卡IIIf和一些镜头。我以前用徕卡的M系列相机拍摄过,但在我停止教学后被迫卖掉了所有相机。我以前从未使用过螺丝安装的Leicas,很快就爱上了IIIf。我最终买了第二个IIIf机身和额外的镜头。去年我能够回到M系统。我想我仍然最喜欢 IIIf,因为它们的小尺寸适合我的手。

DW: 我喜欢你们网站的“向我学习”部分。标题为“个人课程”、“拍摄技巧”、“数字编辑教程”、“胶片处理教程”、“教师资源”、“取景教程”、“作品集评论”和“摄影思想”的小节非常出色。请分享您对本节的看法。

CC:这开始是因为我已经写了很多关于人们在测距仪论坛和其他网络论坛上提出的技术问题的冗长而详细的回答。我意识到我分享的知识是人们在其他地方很难找到的。

当时,我正在努力养活自己和我的儿子,同时也将我的知识免费提供给比我们富裕得多的人。这很难,因为我有很多严重的健康问题,使正常工作变得困难,而且我独自抚养我的儿子,没有他母亲的子女抚养费。

通过将教程与“捐赠”按钮一起放在我的网站上,我开始为我的努力赚一些钱。最终,它变得如此之大,以至于我为我的教程建立了一个单独的网站,并开始添加视频。对他们的反应非常好。许多慷慨的摄影师表达了他们的感激之情,并成为我作为艺术家收入的重要组成部分。人们总是给我发电子邮件,告诉我我的教程使复杂的技术内容更容易理解。

DW: 你還有什麼其他的創意,它們如何塑造了你的生活和攝影?

CC:我喜欢历史和文学。我实际上拥有文学硕士学位,在我的健康问题妨碍之前,我曾担任高中英语老师和学校图书管理员。我拥有2000多本书。我读的大部分非小说类都是罗马、欧洲、俄罗斯和中东的历史。我还读了很多艺术史,重点是摄影。我的小说兴趣主要是俄罗斯和美国文学。

我认为视觉艺术、历史、文学、政治、宗教都是相互关联的。它们是构成文化的因素,艺术家尽可能多地学习是很重要的。我的一个观点是,多年来,美国的视觉艺术已经在某种程度上脱离了美国文化。艺术家抱怨没有人购买他们的作品,但他们不想照镜子看到问题的真正根源。今天产生的大多数艺术与普通人的文化/历史经验和世界观无关。

DW: 你如何定义一张好照片?

CC:照片(或任何其他艺术作品)有很多方法可以“好”。有意思吗?漂亮吗?它是否讲故事或教你一些东西?它是否让你睁开眼睛看到你以前没有注意到的东西?一张好的照片不需要满足所有这些标准 – 也可能不能 – 但它至少会满足其中一个标准。

DW: 你有哪些摄影梦想和抱负?有什么特别的地方你想拍吗?你喜欢人物、风景还是其他类型的摄影?

CC:我对远方的摄影并不感兴趣。我在这里所做的工作是一生的工作,即使我活到150岁,也可能无法完成。

DW: COVID-19 如何影响您的生活和摄影?

CC:它并没有像大多数人那样真正影响我,因为我多年来没有做过“真正的工作”。如果我还在教书,我会在 COVID 开始时辞职,因为我的免疫系统从未强大过,而且我的肺部已经因先前的呼吸道感染而受损。我只能戴口罩几分钟,然后开始感到头晕。我很难呼吸穿过它们。因此,我不经常出去购物。幸运的是,我24岁的儿子为我做了这件事。由于 COVID,我减少了我的人员摄影,转而专注于建筑和景观工作。

最重要的是我的收入消失了。现在没有人购买艺术品,教程的收入也消失了。人们现在花的钱更少了。谢天谢地,我儿子有一份好工作,能够提供帮助。

DW: 如果攝影天堂有一家酒吧,你想和誰一起喝酒?

CC:我想见见阿尔弗雷德·斯蒂格利茨、安塞尔·亚当斯和沃克·埃文斯。

DW: 謝謝你抽出時間接受這次採訪。我期待看到您的最新照片和论坛帖子。

CC:不客气。

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